Deixe as mídias sociais impulsionarem a economia cubana

06/09/2017

Sarah Odessa Blow



Em junho, a Ripl, uma empresa de marketing de redes sociais, publicou um estudo concluindo que as mídias sociais são a forma mais efetiva de "atrair novos clientes e conectar-se com os atuais" das pequenas empresas americanas. Enquanto os céticos há muito criticaram a eficácia das redes sociais e o retorno do investimento, a multiplicidade de provas que comprovam os valores das mídias sociais para as pequenas empresas começou a mudar a discussão.


Muitas empresas nos EUA perceberam isso e começaram a usar redes sociais para promover seus produtos e marcas. Mas em lugares como Cuba, os proprietários de pequenas empresas são negados a possibilidade de fazê-lo.


Apenas 16% podem ficar on-line


O governo cubano teve uma longa história de regulamentação e restrição da internet. Em seu relatório anual "Freedom on the Net", a Freedom House concluiu que os altos preços, a ampla regulamentação governamental e a lenta conectividade impedem todos os cidadãos cubanos de acessar conteúdo online. Para piorar o golpe, a maioria dos cidadãos cubanos só tem acesso à "intranet", um espaço na web controlado pelo governo, e não a internet aberta que a maioria de nós conhece e ama.


Enquanto o acesso não regulamentado à Internet proporcionaria uma lista interminável de vantagens para o povo cubano, o desenvolvimento de negócios de redes sociais seria um dos maiores.


O governo cubano regula as mídias sociais através do controle de acesso e controle de conteúdo. O controle de acesso refere-se à capacidade de os cidadãos cubanos terem de se conectar à internet: banda larga limitada, wifi restrito e outras deficiências de infraestrutura impedem a maioria da população de acessar a web. Em uma recente pesquisa realizada pela Bendixen & Amandi International, apenas 16% dos cubanos disseram que poderiam usar a internet. A maioria dessas pessoas só tem acesso no trabalho e na escola. Se alguém que vive em Cuba pode realmente entrar na internet, eles enfrentam o segundo nível de regulação: controle de conteúdo.


A maioria dos sites de redes sociais não pode ser acessada através da intranet. Dos 16% dos cubanos que podem entrar online, apenas 40% disseram ter acesso a plataformas de redes sociais. Para apaziguar o público, o governo criou sites falsos que imitam a aparência das plataformas sociais.


Mashable informou que o governo cubano criou "suas próprias versões da Wikipedia e do Facebook", chamado Ecured e Social Red. Embora os sites de redes sociais maiores como o Twitter e o Facebook não sejam banidos do país, eles não podem ser acessados ​​nas pequenas "intranets" que apenas alguns cubanos podem acessar. As plataformas de substituição não fornecem as conexões sociais que o povo cubano precisa para expandir suas pequenas empresas a nível nacional e internacional.


Enquanto o governo cubano afirma querer expandir as oportunidades econômicas para os cidadãos cubanos, raramente houve esforços para remover o controle de conteúdo e aumentar o acesso.


Mais de 37% dos cubanos querem iniciar seus próprios negócios nos próximos cinco anos. Deixando de lado os inúmeros benefícios que um sistema aberto de mídia social teria para a política cubana, o jornalismo, os direitos humanos e a liberdade de expressão, o acesso às mídias sociais estimularia o crescimento econômico que o povo cubano quer.


Ignorando o Governo


Empresários cubanos que reconhecem o valor que as mídias sociais desempenham no desenvolvimento de pequenas empresas estão usando sites como Trip Advisor e AirBnB. Uma vez que o governo lhes deu permissão para operar em Cuba, as empresas podem listar seus produtos para que os turistas potenciais possam ver.


Devido à infra-estrutura restrita, o acesso à Internet para criar uma lista no TripAdvisor ou AirBnB é extremamente difícil, o que significa que os proprietários de empresas têm que ir para longas extensões comprando VPNs, viajando longas distâncias etc, para se conectar à web.


O Dr. Joseph L. Scarpaci, Diretor Executivo do Center for the Study of Cuban Culture, argumenta que essas plataformas de mídia social estão ajudando os cubanos a contornar o acesso restrito à internet, os regulamentos de negócios e a incapacidade geral de se comunicar com potenciais clientes no mercado interno e internacionalmente. Scarpaci diz:


Hoje, com o advento de sites da Internet como o Trip Advisor, alguns empreendedores cubanos estão tentando superar esses obstáculos usando mídias sociais hospedadas em servidores localizados no exterior ".


Um exemplo disso é um aplicativo desenvolvido por empresários cubanos chamado A la Mesa, que funciona muito como o OpenTable, um popular aplicativo baseado nos EUA usado para encontrar e fazer reservas em restaurantes locais. A La Mesa oferece um diretório e avaliações de restaurantes locais cubanos.


Para ignorar as limitações de acesso do governo cubano, o aplicativo A la Mesa fornece serviços que não requerem acesso à internet como listas de restaurantes locais para download e distribuem conteúdo que pode ser censurado via e-mail. Com as redes sociais, os empresários da A la Mesa e outros em toda a Cuba podem criar páginas para divulgar seu conteúdo, conectar-se com outras empresas e vender produtos remotamente.


Se o governo cubano quiser promover o crescimento das pequenas empresas, eles precisam permitir maior acesso às plataformas de redes sociais. Existe uma enorme fome de crescimento em Cuba. As pessoas são impulsionadas, excitadas e empreendedoras; O problema é que os cidadãos cubanos não têm acesso às ferramentas de que precisam expandir e comercializar suas pequenas empresas.


Embora a expansão do acesso às mídias sociais não remova as pesadas restrições à propriedade comercial ou à liberdade de expressão, dará aos 37 por cento dos cubanos que desejam iniciar seu próprio negócio uma plataforma para alcançar potenciais consumidores e um maior desenvolvimento econômico.

Leia o texto completo (em inglês) em: https://fee.org/articles/let-social-media-boost-the-cuban-economy/