Harriet Tubman: ela nunca perdeu um passageiro

16/08/2017

Lawrence Reed


Quando chegar o dia em que a imagem de uma mulher adorna a moeda do Fed pela primeira vez, provavelmente será a de Harriet Tubman.Ela está na lista final. No entanto, pode ser uma honra duvidosa aparecer em algo que declina tão regularmente em valor. Sem dúvida, essa mulher daria mais estima à nota do que a nota seria para ela. Seu valor é muito mais sólido e duradouro.


A escravidão era onipresente no mundo - e até mesmo intelectualmente respeitável. Isso começou a mudar no final do século XVIII, primeiro na Grã-Bretanha, que proibiu o tráfico de escravos em 1807 e libertou os escravizados em toda a sua jurisdição em 1834. Antes da 13ª emenda abolir a escravidão nos Estados Unidos em 1865, os negros americanos arriscaram tudo tentando escapar de seus escravizadores, que às vezes os perseguiam até a fronteira canadense. Tubman, ela mesma uma escrava fugitiva, tornou-se a mais famoso "condutora" na Underground Railroad, uma rede de trilhas para fugitivos do Sul ao Norte. Até 100.000 escravos arriscaram a vida viajando pelas suas rotas. Era a "ferrovia" mais perigosa do mundo.


Nascida Araminta Harriet Ross em 1820 em Maryland, Tubman sobreviveu às brutalidades da escravidão por 29 anos. Três de suas irmãs haviam sido vendidas para donos de fazendas distantes. Ela própria carregou cicatrizes para toda a sua vida pelas chicotadas frequentes. Uma vez, quando ela se recusou a reprimir um escravo fugitivo, ela foi golpeada na cabeça com um peso de duas libras, causando dor ao longo da vida, enxaquecas e "zumbido" em seus ouvidos. Ela fugiu para a liberdade em 1849, indo para o estado livre vizinho da Pensilvânia e sua cidade de amor fraternal, Filadélfia.


"Eu tinha atravessado a linha da qual fazia tanto tempo eu sonhava", escreveu mais tarde.


"Fiquei livre; mas não havia ninguém para me receber na terra da liberdade. Eu era um estranho em uma terra estranha, e minha casa, afinal, estava no antigo bairro, com os mais velhos e meus irmãos e irmãs. Mas para esta resolução solene eu vim: eu era livre, e eles também deveriam ser livres; eu faria uma casa para eles no Norte, e o Senhor me ajudando, eu os traria todos de lá. Oh, como orei então, deitada sozinha no chão frio e úmido! "Oh, querido senhor", eu disse. Eu não tenho amigo além de você. Venha em minha ajuda Senhor, porque estou com problemas! Oh senhor!  Você esteve comigo em seis problemas, não me abandone no sétimo!"


Tubman corajosamente arriscou-se 13 vezes de volta aos estados onde havia escravidão para escoltar pessoalmente pelo menos 70 fugitivos para os estados do Norte e para o Canadá. "Eu era a maestra da Underground Railroad por oito anos", ela contou "e posso dizer o que a maioria dos condutores não podem dizer: nunca corri meu trem para fora da pista e nunca perdi um passageiro". Esses passageiros incluíam seus pais idosos, seus três irmãos, suas esposas e muitos de seus filhos.


Trabalhando para o Exército da União como cozinheira e enfermeira durante a Guerra Civil, Tubman se transformou rapidamente em uma batedora armada e espiã. Ela se tornou a primeira mulher da guerra a liderar uma expedição armada quando dirigiu o Combahee River Raid, uma expedição que liberou mais de 700 escravos na Carolina do Sul.


Por seu serviço ao governo, ela foi tratada com vergonha e tristeza. Ela foi negada compensação e não recebeu uma pensão por suas funções de guerra até 1899. Ela precisou passar longas horas em trabalhos estranhos para sobreviver.


Em uma carta de agosto de 1868 a Tubman, o famoso abolicionista e ex-escravo Frederick Douglass prestou homenagem ao seu heroísmo:


"A maior parte do que eu fiz e sofri ao serviço da nossa causa foi em público, e recebi muitos incentivos a cada passo do caminho. Você, por outro lado, trabalhou de maneira particular. Eu tenho trabalhado no dia - você na noite. Eu tive o aplauso da multidão e a satisfação que vem de ser aprovado pela multidão, enquanto o melhor que você fez foi testemunhado por alguns homens e mulheres trêmulas, com cicatrizes e feridos, a quem você conduziu da casa da escravidão, e um "Deus te abençoe" vindo do coração foi a sua única recompensa. O céu da meia-noite e as estrelas silenciosas foram testemunhas de sua devoção à liberdade e ao seu heroísmo."


Tubman passou suas últimas décadas cuidando de outros, especialmente os doentes e idosos. Ela geralmente falava publicamente em nome do direito das mulheres de votar. Para o alívio de uma lesão na cabeça, ela passou por uma cirurgia no cérebro em Boston no final da década de 1890. Ela recusou a anestesia, preferindo simplesmente morder uma bala. Em suas palavras, o cirurgião "abriu meu crânio e levantou-o, e agora me sinto mais confortável". Ela morreu em 1913 aos 91 anos - uma verdadeira heroína até o fim.


Em 2014, um asteróide recebeu o nome de Tubman. Nas minhas contas, isso é bem melhor que uma nota do Fed.

Leia o texto original (em inglês) em: https://fee.org/articles/risking-life-and-limb-for-liberty/