Quem determina se uma coisa é valiosa? Depende

09/08/2017

Anne Bradley



Alguns meses atrás, você pode ter se entretido com uma exibição de fogos de artifício multifacetada e colorida para comemorar o 4 de julho (independência americana) com sua família e amigos. Com cada explosão diferente, sem dúvida havia alguém na multidão que dizia: "Eu gostei daquele", e para outra explosão, outra pessoa disse: "Oh, eu gostei daquele". Pessoas diferentes valorizam coisas diferentes, portanto, não temos um único tipo de fogo de artifício.


A noção de valor é um dos aspectos do pensamento econômico que tem muita discussão e muitas vezes é mal interpretada. Como é derivado? Quem determina o que vale a pena? Muitas políticas públicas são baseadas na alteração de preços que "parecem muito altos". Quem determina se um preço é muito alto, muito baixo, ou simplesmente justo?


A resposta simples é: você faz, seu esposo faz, ou seu vizinho, professor, amigo, mãe, etc. Em economia, chamamos isso de individualismo metodológico.


O conceito de individualismo metodológico é importante para entender como valorizamos as coisas. Muitas vezes, digo que os economistas não tem muitos amigos porque usam termos como este.


Mas na verdade, toda essa frase significa que apenas os indivíduos podem fazer uma escolha. Se pudéssemos juntar todas essas escolhas individuais, poderíamos entender como um grupo escolhe certas opções.


Quem está escolhendo?


As empresas não escolhem, os governos não escolhem e as igrejas não escolhem. Os indivíduos escolhem e grupos de indivíduos compõem essas instituições maiores. O influente economista austríaco, Ludwig von Mises, escreve:


Para um coletivo social não há existência e realidade fora das ações dos membros individuais.


As opções são relativas (você escolhe entre as coisas). Meu amigo e eu tivemos uma vez que fazer uma escolha sobre o valor do nosso tempo. Funciona o mesmo para o valor dos bens ou serviços; Só você pode decidir quanto vale para você um bem ou serviço. Chamamos esse conceito de valor subjetivo.


Em um mundo caído dominado pela escassez, o valor que colocamos nos itens (da pasta de dente ao seguro de vida) só pode ser avaliado pela pessoa que está escolhendo.  Posso gastar meu dinheiro em uma loja, você em outra.


Como discutimos no currículo econômico da IFWE:


Mercados e comércio levam ao florescimento porque eles representam preferências individuais dinâmicas e valor subjetivo. Eles são a melhor maneira de alocar recursos escassos para seus usos mais valorizados.


Circunstâncias influenciam escolhass


Você comprou alguma coisa no eBay? Eu fiz muitas compras no eBay e acho que os preços que eu estou disposta a pagar por itens que eu estou interessada (geralmente roupas de crianças para meu filho) dependem da minha situação e prioridades atuais. Eu posso estar disposta a pagar mais por uma roupa se eu achar que seria perfeita para uma próxima fotografia familiar do que eu faria se não tivéssemos nenhuma reunião agendada.


Uma de nossas perguntas é, como sabemos se uma empresa estabeleceu um preço que é "muito alto"? Uma maneira que podemos saber é se as pessoas param de comprar o bem e mudam para algum bem alternativo para substituir aquele bem.


Por exemplo, se houver uma geada na Flórida antes da estação de colheita, é provável que as laranjas se tornem mais caras. À medida que o preço aumenta, você pode decidir comprar menos laranjas e comer outra fruta. Se o preço subir muito, você acabará por parar de comprar laranjas.


Jay Richards, escreve em seu livro Indivisible: Restoring Family, Faith, and Freedom Before It's Too Late:


O valor econômico está no olho do observador; mas o olho do observador pode ser inconstante. Se você estiver fazendo uma viagem atravessando o país, e está ficando com muita fome, e pare em um posto de gasolina com o sinal de fora da frente que diga: ÚLTIMA ALIMENTAÇÃO E GÁS PARA 120 MILHAS, você ficará feliz em ver uma loja do Subway no posto. Você vai valorizar esse sanduiche tostado, de 30cm e com o dobro de carne no pão de mel e aveia muito mais nessa situação do que se você estivesse caminhando pelo centro de Seattle, onde há um subway em cada esquina.


Tudo isso significa que o valor é avaliado externamente pelos compradores, portanto, não tem nada a ver com o quanto custou fazer o item. Este equívoco é chamado de teoria do valor do trabalho.


Eu adoraria poder cobrar US$ 500 por hora por cada aula de economia que ensino. Passei muito tempo estudando e tenho muitos empréstimos estudantis, mas isso não é relevante para o cliente. Como se verifica, há mais de uma pessoa que pode ensinar economia (uma coisa boa!) E essa concorrência na oferta reduz os preços. O que importa é o valor do meu ensino.


Somente quando sirvo meus clientes, fornecendo ensino de qualidade, serei capaz de cobrar um preço que eles acham que é apropriado.


O valor subjetivo implica que a maneira como valorizamos as coisas pode e vai mudar ao longo do tempo. Isso não implica que devemos ser imprudentes, mas sim que devemos entender como e por que valoramos uma coisa em relação a outra para que possamos fazer escolhas de forma mais intencional e informada.


Desta forma, podemos ser administradores efetivos dos recursos que Deus nos deu.

Leia o original (em inglês) em: tifwe.org/who-determines-what-something-is-worth-it-depends/